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Thomas Abbt

Geboren am 25. November 1738 in Ulm als Sohn eines Perückenmachers und späteren Privatiers. Nach dem Besuch des Ulmer Gymnasiums seit 1756 Studium in Halle, zunächst der evangelischen Theologie, dann der Geschichte, Mathematik, philosophischen Moral und englischen und französischen Literatur, wobei ihn besonders Shaftesbury beeinflußte. 1759 Privatdozent in Halle. Seit 1760 Professor in Frankfurt.

Von der Begeisterung für Friedrich II. ergriffen, verfaßte Abbt die Schrift Vom Tode für das Vaterland, mit der er Kriegsfreiwillige für Friedrich II. gewinnen wollte. Durch die Freundschaft mit Moses Mendelssohn und Friedrich Nicolai Nachfolger Lessings bei der Mitarbeit an den Briefen, die neueste Litteratur betreffend (über ein Fünftel der Beiträge stammen von ihm; sie sind mit B unterzeichnet). 1761 aus finanziellen Gründen Annahme eines Rufes als Professor der Mathematik an die Universität Rinteln. Trat in dieser Zeit in Kontakt zu Justus Möser. Dort [in Rinteln] enttäuscht über die zopfige Gelehrsamkeit, schöpfte A. frische Kraft aus einer neunmonatigen Reise, die ihn 1763 in die französische Schweiz führte, wo er in Ferney auch Voltaire besuchte. (NDB) Seine Schrift Vom Verdienste trug ihm Berufungen nach Halle und Marburg ein, die er jedoch ablehnte, um 1765 in Bückeburg der Regierung seines Rinteler Landesherrn als Hof-, Regierungs- und Konsistorialrat, auch patronus scholarum, beizutreten. Verstarb am 3. November 1766 in Bückeburg.

Ein Popularphilosoph und Wegbereiter für eine neue, stark gefühlsgeprägte Staatsauffassung (Biogr. Wörterbuch zur dt. Gesch.), ein Wegbereiter der klassischen Periode (NDB). Sein früher Tod kam der Heirat mit Mösers Tochter, Jenny von Voigts, zuvor.

Selbständige Veröffentlichungen. Werkausgaben: Thomas Abbts weyland gräflich Schaumburg-Lippischen Hof- und Regierungsraths vermischte Werke. Hg. von F. Nicolai. 6 Bde. Berlin: Nicolai 1768-1781; 2. Aufl. Berlin, Stettin: Nicolai 1790; Nachdr. Hildesheim: Olms 1978 (SB Wuppertal-Elberfeld, UB Bochum, UB Duisburg, Phil. Seminar WWU Münster) [Inhalt: Vom Verdienste; Vom Tode fürs Vaterland; Fragmente der portugiesischen Geschichte; Correspondenzen mit Mendelssohn und Nicolai; Ueber die Freundschaften der Frauenzimmer; Vom Einflusse des Schönen auf die strengeren Wissenschaften; Von der Gewißheit in sinnlichen, theoretischen und moralischen Wahrheiten; Vermischte Aufsätze und Briefe an Blum, Gleim, Klotz, Möser, Segner, Trost; Fragmente].

Einzelausgaben: (Ausw.) Disputatio confusionem linguarum, quae Babelica audit, non fuisse poenam generi humano à Deo inflictam. Halle 1758 [Magisterarb.] – Gedanken von der Einrichtung der ersten Studien eines Jungen von Adel. o.O. 1759; Neuaufl. u.d.T.: [...] eines jungen Herrn von Stande. Auf Veranlassung eines Majors von den Rheinischen Kreistruppen wiederaufgelegt. Leipzig, Berlin: Nicolai 1767 [Rez.: 1. Allg. Dt. Bibliothek 12, 1767, St. 1; 2. Leipziger gelehrte Ztg. 1767, St. 81] – Von dem Tode für das Vaterland. Berlin: Nicolai 1761; neue, verm. und verb. Aufl. Berlin u.a.: Nicolai 1770. 103S. [Porträt] (UB Bochum, UB Paderborn); weitere Nachdr., zuletzt: Mit einer Einl. von P. Friedrich. Leipzig: Xenien-Verl [1915]. 108S. (StA Bielefeld) – Vom Verdienste. Berlin, Stettin: Nicolai 1765. XVI, 429S. (Phil. Seminar WWU Münster); 2. Aufl. Goslar, Leipzig: Hechtel 1766. 350S. (ULB Münster); Neuaufl. Heilbronn: Strasser 1820. IX, 150S. (=Etui-Bibliothek der dt. Classiker 52) (UStB Köln); frz. Übers.: Traité du mérite. Von [...] Dubois. Berlin: Rottmann 1780; Faks. der 2. Aufl. Goslar, Leipzig 1766. Königsstein/Ts.: Scriptor 1978 – Fragment der ältesten Begebenheiten des menschlichen Geschlechts. Mit einer Vorrede von J.P. Miller. Halle 1766 [Rez.: 1. Allg. Dt. Bibliothek 1767, Anh. zu Bd. 1-12; 2. Leipziger gelehrte Ztg. 1767, Nr. 61; 3. Erlangische gelehrte Anzeigen 1768, St. 5] – Erfreuliche Nachricht von einem hoffentlich bald zu errichtenden protestantischen Inquisitionsgerichte, und dem inzwischen in effigie zu haltenden evangelischen lutherischen Auto da Fe. Hamburg [Berlin] 1766. 30S. [anonym] [Jöcher/Adelung 1784: "eine mit viel Laune geschriebene Satyre wider den damaligen Verfolgungsgeist mancher protestantischer Gottesgelehrten"] – Leben und Character des grossen Weltweisen Alexander Gottlieb Baumgarten. Halle: Hemmerde 1765. 32S. [Rez.: 1. Göttingische Anzeigen von gelehrten Sachen 1765, St. 23; 2. Rintelner Anzeigen 1763] – weiterhin Antrittsvorlesungen und wiss. Veröffentl. in lat. Sprache.

Übersetzungen: [ins Frz.] Recherches sur les sentiments moraux, traduit de l'allemand de Mr. Moses. Geneve 1763; Berlin 1764 – [aus dem Lat.] Sallust: Von der Zusammenrottung des Catilina. Mit dem Portrait und Grabmal Abbtens. Mit einer Vorrede Cramers. Stadthagen 1767. 151S.; Neuaufl. Frankfurt/M. 1767; Lemgo 1800.

Unselbständige Veröffentlichungen in: Das Reich der Natur und Sitten 1756ff. – Allg. Dt. Bibliothek 1766ff. [zahlr. Rez. Abbts unter der Sigle H] – Hallische Anzeigen 1760, Nr. 12: Von dem verschiedenen Gebrauche der alten Geschichte – postum in: F. Brüggemann (Hg.): Die siebenjährigen Kriege im Spiegel der zeitgenössischen Literatur. Leipzig 1935: Vom Tode für das Vaterland (Germ. Seminar WWU Münster).

Herausgabe: Briefe die neueste Litteratur betreffend. Berlin: Nicolai 1759-1764. 24 Bde. [mit Friedrich Nicolai, Gotthold Ephraim Lessing und Moses Mendelssohn; Abbt war von 1760, Bd. 9, Brief 145, bis Bd. 23, Brief 330, beteiligt, insges. 37 Aufs., Sigle B].

Briefe: Freundschaftliche Correspondenz. Berlin, Stettin: Nicolai 1771 (=Bd. 3 der Vermischten Werke) [Briefwechsel mit Karl Ludwig Blum, Johann Wilhelm Ludwig Gleim, Moses Mendelssohn, Friedrich Nicolai u.a.] (Phil. Seminar WWU Münster); neue und mit Anm. von M. Mendelssohn verm. Aufl. Berlin, Stettin: Nicolai 1782. 400, 88S. (ULB Münster) – N. Henrichs (Hg.): Briefe deutscher Philosophen (1750-1850). Mit einer Einl. von N. Henrichs. Lfg. 1: Abbt - Briefe aus dem Freundeskreis von Goethe. [Mikrofiche-Ausg.] 1990 – zu weiteren Einzelbriefen von und an Abbt, u.a. von Moses Mendelssohn (in dessen "Gesammelten Werken"), von Justus Möser und von J.G. Zimmermann, s. Goedeke – zum Briefwechsel: M. Mendelssohn: Anmerkungen zu Abbt's freundschaftlicher Correspondenz. Berlin, Stettin: Nicolai 1782 – E.J. Engel: Moses Mendelssohns Briefwechsel mit Lessing, Abbt und Iselin. Leipzig 1994.

Zeitgenössische Zeugnisse: Friedrich Nicolai: Ehrengedächtniss Thomas Abbts. Berlin, Stettin 1764 [von Schleven gestochenes Porträt].

Selbständige Veröffentlichungen über Abbt: [...] Geisler: Über die schriftstellerische Thätigkeit Thomas Abbts. Breslau 1852 – J.G. von Herder: Herder's Werke. Nach den besten Quellen rev. Ausg. Hg. von Heinrich Düntzer. Bd. 20: Kritische Wälder. Über Thomas Abbt's Schriften. Der Torso von einem Denkmal, an seinem Grabe errichtet. Berlin [1879] – E. Pentzhorn: Thomas Abbt. Ein Beitrag zu seiner Biographie. Diss. Gießen, Berlin 1884 – O. Claus: Die historisch-politischen Anschauungen Thomas Abbts. Diss. Leipzig, Gotha 1905 – A. Bender: Thomas Abbt. Ein Beitrag zur Darstellung des erwachenden Lebensgefühls im 18. Jahrhundert. Bonn 1922 – O. Gruber: Johann Gottfried Herder und Thomas Abbt. Diss. Marburg 1934 – H. Roßbacher: Wie weit folgt Thomas Abbt in seiner Schrift: "Vom Tode für das Vaterland" der wissenschaftlichen und politischen Methode? Halberstadt 1936 – G. Brück: Die Bedeutung Justus Mösers für Leben und Denken Abbts. Diss. Münster 1937 – H.J. von Koerber: Die Staatsanschauung Thomas Abbts als Beispiel für die Möglichkeiten deutschen Staatsdenkens im 18. Jahrhundert. Diss. Königsberg 1943 [masch.]. – W.L. Federlin: Kirchliche Volksbildung und bürgerliche Gesellschaft: Studien zu Thomas Abbt, Alexander Gottlieb Baumgarten, Johann Gottfried Herder, Johann Georg und Johannes von Müller. Frankfurt/M. 1993 – B.W. Redekop: Public writers of the German enlightenment. Studies in Lessing, Abbt and Herder. [Mikrofiche-Ausg.] 1996 –  J. Rachold: Die aufklärerische Vernunft im Spannungsfeld zwischen rationalistisch-metaphysischer und politisch-sozialer Deutung. Eine Studie zur Philosophie der deutschen Aufklärung (Wolff, Abbt, Feder, Meiners, Weishaupt). Frankfurt/M. usw.  1999 – B.W. Redekop: Enlightenment an community: Lessing, Abbt, Herder, and the quest for a German public. Kingston, Ontario 2000

 

Unselbständige Veröffentlichungen über Abbt: [zum Tode Abbts] in: Hallische Gelehrte Ztgen. 1767, S. 129-134 – R. Prutz [Bibliogr., insbes. zu den Beitr. in den lit. Briefen], in ders.: Literarhist. Taschenbuch 4, 1846, S. 389-444 – R. Thiele: Thomas Abbts Anteil an den Briefen, die neueste Litteratur betreffend. Eine literarhistorische Studie, in: Beitr. zur dt. Philol. 1880, S. 147-190 – [...] Knapp: Zur Erinnerung an Thomas Abbt, in: Beil. des Staatsanzeigers für Württemberg 1890, S. 186f. – H. Schuller: Thomas Abbt, in: Neues Jb. für Philol. und Päd. 136, 1887, S. 76-92 – G. Roethe: Vom Tode fürs Vaterland. Rede, in: Kriegsschr. des Kaiser-Wilhelm-Dank. H. 11, o.J., S. 7f – H.E. Bödeker: Thomas Abbt (1738 - 1766). Kurzbiografie, in: Aufklärung, 4, 1990/91, H. 2, S. 103-105 – K. Dienst: Rez. zu Federlin 1993 (s.o.), in: Jb. der Hessischen Kirchengeschichtlichen Vereinigung, 44, 1993, S. 226-227 – M. Disselkamp: Die Würdigung wahrer Verdienste. Aspekte eines ungelösten Problems bei Johann Joachim Winckelmann und Thomas Abbt, in: Germanisch-romanische Monatsschrift, 43, 1993, H. 1, S. 19-35 – S. Lorenz: Skeptizismus und natürliche Religion. Thomas Abbt und Moses Mendelssohn in ihrer Debatte über Johann Joachim Spaldings "Bestimmung des Menschen", in: M. Albrecht (Hg.): Moses Mendelssohn und die Kreise seiner Wirksamkeit, Tübingen 1994, S. 113-133 – B. Andersson: Rez. zu Federlin 1993 (s.o.), in: Lessing yearbook 27, 1995 (1996), S. 236-237 – B.W. Redekop: Thomas Abbt and the formation of an enlightened German "Public”, in: Journal of the history of ideas 58, 1997, H. 1, S. 81-103 – M. Zaremba: Philosoph und Freund Berlins: Thomas Abbt, in: Berlinische Monatsschrift 7, 1998, H. 11, S. 52-56.

Erwähnungen in: F.X. von Wegele: Die Geschichte der deutschen Historiographie. München 1885, S. 785f. – K. Schwarber: Die schweizerische Geschichtsschreibung im 18. Jahrhundert und der nationale Gedanke, in: Basler Zeitschr. für Gesch. und Altertumskunde 26, 1927 – W. und U. Sheldon: Im Geiste der Empfindsamkeit. Freundschaftsbriefe der Mösertochter Jenny von Voigts an die Fürstin Luise von Anhalt-Dessau 1780-1808. Osnabrück 1971 (=Osnabrücker Geschichtsquellen und Forschungen 17) – H. Ihme: Südwestdeutsche Persönlichkeiten. Ein Wegweiser zu Bibliographien und Bibliographischen Sammelwerken. Bd. 1: Abbt - Kübler. Stuttgart 1988 – W. Mauser: "Der Sold der Republik". Verdienstbewußtsein und Literatur im absolutistischen Staat, in: Zwischen Aufklärung und Restauration. Sozialer Wandel in der deutschen Literatur (1700-1848). Festschr. für W. Martens [...]. Hg. von W. Frühwald und A. Martino. Tübingen 1989, S. 65-83 (=Studien und Texte zur Sozialgesch. der Literatur 24). – F. Nicolai: Sämtliche Werke – Briefe – Dokumente. Kritische Ausgabe mit Kommentar. Bearb. von A. Kosenina. Bern 1995 – I. Nerling-Pietsch: Herders literarische Denkmale. Formen der Charakteristik vor Friedrich Schlegel.  Münster 1997. Diss. Münster 1996.

Bildnis: 1. Kupfer von [...] Schleuer (Staatl. Kupfer-Kabinet Dresden; PAD WLMKuK Münster; s.o.) – 2. Kupfer von A. Schule 1820 – 3. Porträt in: G. Könnecke: Dt. Literatur-Atlas. Wien 1909, S. 110.

Nachlaß, Handschriftliches: UB Bonn: Briefe von Jenny von Voigts, geb. Möser, von Regina Juliana Möser und Mlle Brouning an Thomas Abbt.

Nachschlagewerke: Strieder, Bd. 1, 1781; Bd. 14, 1804 – Weyermann 1798 – Hamberger/Meusel, 5. Aufl., Bd. 1, 1802 – Jöcher/Adelung, Bd. 1, 1784 – Denina, Bd. 1, 1790 – Hirsching, Bd. 1, 1794 – Stepf, Bd. 1, 1820 – Brümmer, Bd. 1, 1876 – Eisler 1912 – Goedeke, Bd. 4,1, 1916 – Frels 1934 – Biogr. Wörterbuch zur dt. Gesch. 1953 – NDB, Bd. 1, 1953 – Dt. Biogr. Archiv, Fiche 1, Sp. 187-227; N.F., Fiche 1, Sp. 267-270.