Henrichshütte Hattingen

LWL-Industriemuseum | Westfälisches Landesmuseum für Industriekultur

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Stahlarbeiter auf dem Gelände der Krupp-Stahl AG in Rheinhausen während des Streiks, 1987. Foto: LVR-Industriemuseum / Kerstgens

24.5. - 8.10.2017

Arbeitskämpfe

Fotografien von Michael Kerstgens


Im Foyer zeigt der LWL in der Ausstellung "Arbeitskämpfe" über 80 Fotografien von Michael Kerstgens.

Informationen zur Ausstellung in Leichter Sprache (PDF).

„Coal not Dole“

Die Arbeiten entstanden zwischen 1984 und 2013 in England, Wales, im Rheinland und in Westfalen.

Das Thema „Arbeitskämpfe“ zieht sich wie ein roter Faden durch die Arbeiten von Michael Kerstgens. Den Anfang machte der große „Miners‘ Strike“ in England und Wales, Höhepunkt des unter der Regierung von Margaret Thatcher eingeleiteten Niedergangs der Bergbau- und Stahlindustrie in Großbritannien. Das hatte biografische Gründe, wie Michael Kerstgens erläutert: „Die Fotografien entstanden, weil es mich etwas anging.“

Zurück in Deutschland begegneten ihm ganz ähnliche Bilder - in Rheinhausen, in Hagen und in Hattingen. Die Forderung der Walisischen Bergleute „Coal not Dole“, frei übersetzt „Arbeit statt Stütze“, ließe sich auch auf das Ruhrgebiet übertragen.

Streikende Stahlarbeiter treffen sich 1987 frühmorgens am Hafen des Stahlwerks um mit einem Schiff zu einer Kundgebung gebracht zu werden. Foto: LVR-Industriemuseum / Kerstgens
Auf dem Rhein grüßen streikende Stahlarbeiter 1987 einen Binnenfrachter. Foto: LVR-Industriemuseum / Kerstgens

Beispiel Stahl




Während die Stahlproduktion sich weltweit seit 1985 mehr als verdoppelt hat, ist die europäische Stahlindustrie um 20 Prozent geschrumpft. Der Strukturwandel ist keine lokale Herausforderung - ob Kohle oder Stahl, Wales oder Ruhrgebiet: Die Krise der Montanindustrie ist seit einer Generation international. Michael Kerstgens weitet den Blick von der individuellen, lokalen Betroffenheit zum Verstehen von Mechanismen, die weltweit wirkungsmächtig sind.

Der Fotograf

Michael Kerstgens wurde 1960 in Llanelli, Süd-Wales, geboren. Er wuchs ab 1965 in Mülheim an der Ruhr auf, studierte an der Essener Folkwang-Hochschule Fotografie, arbeitete als Dozent an der Hochschule Dessau und ist Professor für Dokumentar-Fotografie an der Hochschule Darmstadt. Heute lebt er mit seiner Familie in Oberhausen.

„Arbeitskämpfe“ zeigt in eindrucksvollen Schwarz-Weiß-Fotografien Mut und Verzweiflung jener Menschen, die den Strukturwandel an der eigenen Haut zu spüren bekommen. Berührend sind farbige Fotografien, die 30 Jahre später in Yorkshire entstanden. Rund um das Hauptquartier der Bergarbeitergewerkschaft ist ein Revier im permanenten Ausverkauf entstanden. „Statt des Arbeitsplatzes vererben die Eltern ihren Kindern heute ihre Arbeitslosigkeit“, so Kerstgens über die Bilderserie, die er „Poundland“ betitelt hat.

Der Fotograf Michael Kerstgens


Katalog

Zur Ausstellung sind zwei Publikationen erschienen: Coal not Dole. The Miners‘ Strike 1984/85,
sowie: Aufruhrgebiet – Uproar Area, herausgegeben von Michael Kerstgens.