Clara Ratzka

Lesebuch

Zusammengestellt und mit einem Nachwort von Jutta Balster.
Köln: Nyland Stiftung 2011.

Geboren am 4. September 1872 in Hamm als Clara Ernst, Tochter des Generaldirektors des Eisenwerks Westfälische Union. Aufgrund einer Erkrankung des Vaters Umzug der Familie nach Lippstadt und Münster (1879), wo sie die Domschule (etwa 1880) und für drei Jahre die Höhere Töchterschule besuchte. Danach Besuch des Internats Goesbeek bei Nijmwegen in Holland. Beginn einer dreijährigen Lehererinnenausbildung im Kloster Marienthal der Borromäerinnen im holländischen Groesbeek. Nach bestandenem Examen in Koblenz Rückkehr ins Elternhaus, wo sie teilweise den Haushalt besorgte. Teilnahme am geselligen und künstlerischen Leben der Stadt.

 

So lebte sie einige Jahre ohne ein rechtes Lebensziel in Münster und auf Reisen bei Freunden, Verwandten, in Bädern, wie die damalige weibliche Jugend in Deutschland lebte, der es die gesellschaftliche Stellung nur im Notfalle erlaubte, einen Beruf zu ergreifen, selbst wenn sie dazu wie Clara voll vorgebildet war. (Zeugnis aus dem Familienkreis) 1901 (?) Heirat mit dem westfälischen Großindustriellen Clemens Linzen aus Unna, mit dem sie eine wenig glückliche Ehe führte. Sie trennte sich bald von ihrem Ehemann und zog mit ihrer kleinen Tochter Vera nach Berlin. Zeitweiliges, dann jedoch versiegendes Interesse an der Frauenbewegung. Studium der Nationalökonomie und ausgedehnte Reisen, u.a. in die Schweiz, Italien, Litauen und Finnland. 1911 Ehe mit dem bekannten Berliner Porträtmaler Arthur Ludwig Ratzka. In Tübingen Promotion zur Dr. rer. pol. Es begann eine Zeit voll künstlerischer Anregung und herrlicher Reisen. (Eickmann Jonsson 1942). Ihren ersten Roman schrieb sie während des Ersten Weltkriegs im Anschluß an eine Adria-Reise. Beginn intensiver literarischer Tätigkeit in Berlin, wo das Ehepaar in Wilmersdorf lebte. Fast zehn Jahre dauerte die Ehe der Ratzkas. [...] In ihrer besten Zeit brachte sie zwei Romane im Jahre fertig, und einmal erzählte sie Ratzka sogar von zehn fertigen Romanstoffen. Dabei wurden ihr alle Unannehmlichkeiten der Veröffentlichung durch Ratzka selber abgenommen, so daß sie jetzt in den vierziger Jahren ganz als Individuum zur Geltung kam. (ebd.) Seit etwa 1921 war sie in dritter Ehe mit einem Studienfreund, dem Juristen und Diplomaten Ernst Wendler, verheiratet. Mit ihm lebte sie mehrere Jahre in London, Paris und zuletzt in Berlin-Zehlendorf. 1927 unternahm sie im Auftrag des Scherl-Verlags (Berliner Lokalanzeiger) eine Weltreise, auf der sie ihren zweiten Ehemann in New York besuchte, der weiterhin ihre Manuskripte betreute. Sie starb am 3. November 1928 in Berlin.

Weitere Informationen zu Leben und Werk Clara Ratzkas im Westfälischen Autorenlexikon